Hablo kosminis teleskopas susvyravo po mechaninio gedimo

Hablo kosminis teleskopas susvyravo po mechaninio gedimo

Du svarbiausi NASA kosminiai teleskopai – Hablas ir Kepleris – šiuo metu neveikia – tai liūdna, o gal ir visiškai netikėta žinia astronomams, kurie priklauso nuo NASA senstančio laivyno duomenų.

28 metų Hablas penktadienį įjungė laikiną saugųjį režimą, kai aptiko mechaninį gedimą viename iš savo giroskopų – besisukančių instrumentų, kurie nuolat nukreipia teleskopą į taikinius.

Tuo tarpu Kepleris, galingas planetų medžiotojas, aptikęs apie 4000 planetų nuo pat paleidimo 2009 m., nuo rugsėjo 26 d. veikia miego režimu, kad išsaugotų mažėjantį kurą prieš kitą duomenų išmetimą.

Abu teleskopai artėja prie legendinės karjeros kosmose pabaigos.

Istorija tęsiasi po skelbimu

NASA nustojo aptarnauti Hablo 2009 m., prieš pat šaudyklų programos pabaigą. Du iš šešių giroskopų, sumontuotų per 2009 m. remonto misiją, jau sugedo, o neseniai nustojęs veikti maždaug metus rodė NASA vadinamą „eksploatacijos pabaigą“. Nenuostabu, kai prieš kelias dienas nustojo veikti smunkantis įrenginys.

Tačiau tada atsarginis giroskopas neįsijungė ir sukūrė „labai įtemptą savaitgalį“ NASA Goddardo kosminių skrydžių centro ir Kosminio teleskopo mokslo instituto darbuotojams, socialiniame tinkle „Twitter“ sakė misijos vadovės pavaduotoja Rachel Osten. Visi astronomijos darbai yra sulaikyti, o techninės peržiūros taryba bando išsiaiškinti, kas negerai.

Ši žinia paskatino mokslininkų susirūpinimą internete. Vienoje „Twitter“ paskyroje buvo paskelbta „Hablo malda“: „Pataisykite mums šią dieną sugedusį giroskopą ir išjunkite mus iš saugaus režimo. Ateik tavo vizija, kosmoso tyrinėjimai bus atlikti Goddardo kosminių skrydžių centre, kaip ir LEO. (LEO yra dažniausiai naudojamas žemos Žemės orbitos akronimas.)

Istorija tęsiasi po skelbimu

Tačiau NASA astrofizikė Jennifer Wiseman, vyresnioji misijos projekto mokslininkė, sakė, kad jos komanda tikisi, kad ji sugebės „atgaivinti“ netinkamai veikiančią giroskopą.

Jei mokslininkams nepavyks įrenginio vėl pradėti veikti, Hablas grįš į sumažintą giroskopo režimą, vienu metu naudodamas tik vieną iš dviejų likusių giroskopų. Šis režimas apribotų, kur Hablas gali nukreipti, bet pratęstų bendrą misiją.

„Tik reikia šiek tiek subtilumo“, - apie šį režimą sakė Wiseman. „Tačiau po kelerių metų galėsime pasiekti puikų mokslą su Hablo.

NASA planavo, kad Hablas išliks danguje pakankamai ilgai, kad galėtų kartu su Jameso Webbo kosminiu teleskopu stebėti auksu dengtą Galijotą, pastatytą seniausiai šviesai visatoje užfiksuoti. Tačiau pasikartojančios biudžeto problemos ir žmonių nesėkmės atidėjo Webb teleskopo paleidimą daugiau nei dešimtmečiu; NASA Hablo veiklos sutartis baigiasi tais metais, nors optimistai teigia, kad erdvėlaivis gali tęstis iki 2030 m.

Reklama Istorija tęsiasi po reklama

Daugeliui geriausių NASA kosminių teleskopų yra daugiau nei 10 metų. Chandra rentgeno observatorija, Spitzerio kosminis teleskopas, Swift observatorija ir Fermi gama spindulių kosminis teleskopas bent penkeriais metais viršijo planuotą savo pirminių misijų trukmę.

Keplerio pabaiga dar arčiau. Erdvėlaivis jau veikė daugiau nei dvigubai ilgiau nei buvo pradinė 3,5 metų trukmės misija – veikė net po to, kai 2013 m. buvo prarastas antrasis iš keturių reakcijos ratų, kurie jį palaiko. , tačiau dėl nulinės gravitacijos sunku išmatuoti, kiek kuro liko erdvėlaivio bake.

„Tai tarsi bandymas apsispręsti, kada pilti benziną į automobilį. Ar dabar sustoji? Arba pabandyti patekti į kitą stotį? Keplerio sistemos inžinierius Charlie Sobeckas rašė a tinklaraščio straipsnis Šiais metais. „Mūsų atveju kitos stoties nėra, todėl norime nustoti rinkti duomenis, kol mums dar patogu, kad galime nukreipti erdvėlaivį, kad jį grąžintų į Žemę.

Reklama Istorija tęsiasi po reklama

Neseniai priimtu sprendimu teleskopą įjungti miego režimu siekiama išsaugoti likusį kurą, kol Kepleris galės susisiekti su Deep Space Network – pasauline antenų sistema, per kurią erdvėlaiviai bendrauja su Žeme. Kai Kepleriui skirtas DSN laikas prasidės trečiadienį, jis įsijungs ir perduos duomenis apie daugiau nei 30 000 Vandenio žvaigždyne esančių žvaigždžių ir galaktikų, surinktų per paskutinę 27 dienas trukusią stebėjimo kampaniją.

Nėra garantijos, kad erdvėlaivis galės perduoti mokslo duomenis.

„Faktas, kad mums pavyko surinkti duomenis, atsižvelgiant į Keplerio žemą degalų slėgį, yra dar vienas neįtikėtinas mūsų inžinierių pasiekimas“, – atvyko misijos svečias. „Twitter“ paskelbė praėjusią savaitę pridūrė: „Jei pasiseks, tai būtų netikėta premija“.

Istorija tęsiasi po skelbimu

Kai NASA nuspręs užbaigti misiją, inžinieriai įsakys erdvėlaiviui išjungti siųstuvus, taip užkertant kelią radijo bangų „teršimui“. Tada erdvėlaiviui bus leista dreifuoti vienam tamsoje.

Jo plati orbita aplink Saulę reiškia, kad jis nukris toliau nuo mūsų planetos, kol Žemė ją veiksmingai „aplenks“, suteikdama erdvėlaiviui gravitacijos impulsą, kuris sviedžia jį į priekį, kol jis beveik pasivys Žemę iš užpakalio. Šis grakštus gravitacinis šokis gali tęstis neribotą laiką, kai Kepleris niekada nepriartės arčiau nei mėnulis, kol saulė išsiplės į raudoną milžiną ir tolimoje ateityje apims vidinę Saulės sistemą arba įsikiš koks nors kitas kosminis reiškinys.

Tuo tarpu Keplerio mirtis nerodo žmonijos planetų medžioklės pabaigos. Erdvėlaivio įpėdinis, Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS), buvo paleistas į orbitą balandį ir jau atsiuntė pirmuosius mokslinius vaizdus ir aptiko du potencialus planetos .

Istorija tęsiasi po skelbimu

Dar praėjusią savaitę Hablo stebėjimai kartu su Keplerio duomenimis padėjo sutvirtinti pirmojo įtariamo „egzomėnulio“ – mėnulio, skriejančio aplink planetą ne mūsų žvaigždžių sistemoje, įrodymus.

„Šios misijos yra svarbios žmonėms ta prasme, kad jos tapo visatos akimis“, – sakė Wisemanas, pripažindamas populiarų nerimą dėl šio naujausio priminimo apie erdvėlaivio mirtingumą.

Tačiau Hablas dar nemirė – beveik. Wisemanas teigė, kad šiandien yra daugiau profesionalių žurnalų straipsnių, publikuojamų naudojant Hablo duomenis, nei buvo prieš dešimtmetį. „Su Hablo mokomės dalykų, kurių niekada neplanavome, kai jis buvo paleistas.